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How it worked / ¿Cómo funcionaba?

So I joined the club and here’s what I didn’t expect: thousands of beads laying on a table. ALL kinds of beads mostly from Ghana, Burkina Faso, and Nigeria. Big round ones, small glass ones, patterned, translucent, flat ones - like an LP. All sorts of colors, shapes and sizes.


On another table you would find the basic stuff needed to actually make something with these beads - thread, clippers, clasps, pendants, etc. Behind the table, a couple of market vendors in their kaftans (including my friend Adamu, who became one of our teachers) smiling and ready to answer any questions we had on beads or how to work with them.


After taking it all in, my eyes widened. Where am I? What is all this? Then a huge smile covered my face and I thought… Gahh! This is AMAZING!

Here’s how it worked: You walked up to the bead table to chose and buy whatever combination of beads you wanted to work with that day. If you were really focused, you could get one or two necklaces done in 2-3 hours. The thing was staying focused, because it was also a social event so we would have coffee, treats, and chat about family and life. Sometimes they would bring in special beads from other places that didn’t come in very often, so the more experienced would buy those and save them for a special necklace in the future.


The first time I got something I thought would match with any outfit (black and blue, played it safe), but in the following weeks I’d go for something more bold and play with patterns. I started to really look forward to Thursdays. I’d no longer think of making and matching a necklace with a specific outfit, but more to develop my own style. Simple and casual, but funky and sweet. I don’t know, you tell me. What do you think my style is like?


With love,

Den



 

Así que me uní al club y esto es lo que no me esperaba: miles de cuentas sobre una mesa. TODO tipo de cuentas, la mayoría de Ghana, Burkina Faso y Nigeria. Grandes redondas, pequeñas de vidrio, estampadas, translúcidas, planas -como un LP. Todo tipo de colores, formas y tamaños. En otra mesa encontraría las cosas básicas necesarias para hacer algo con estas cuentas: hilo, tijeras, broches, pendientes, etc. Detrás de la mesa, un par de vendedores del mercado en sus caftanes (incluido mi amigo Adamu, que se convirtió en uno de nuestros maestros) sonrientes y listos para responder cualquier pregunta que tengamos sobre las cuentas o cómo trabajar con ellas. Después de asimilarlo todo, mis ojos se agrandaron. ¿Dónde estoy? ¿Qué es todo esto? Entonces una gran sonrisa cubrió mi rostro y pensé… ¡Gahh! ¡Esto es increíble!


Así es como funcionaba: te acercabas a la mesa de cuentas para elegir y comprar cualquier combinación con la que quisieras trabajar ese día. Si estuvieses realmente concentrada, podrías terminar uno o dos collares en 2-3 horas. La cosa era mantenerse enfocada, porque también era un evento social para tomar café, bocadillos y charlar sobre la familia y la vida. A veces traían cuentas especiales de otros lugares que no venían muy a menudo, por lo que las más experimentadas las compraban y las guardaban para un collar especial en el futuro. La primera vez que compré algo pensé en algo que combinaría con cualquier atuendo (negro y azul, jugaba a lo seguro), pero en las siguientes semanas optaría por algo más atrevido y jugaría con patrones. Empecé a emocionarme mucho sobre los jueves. Ya no pensaría en hacer y combinar un collar con un atuendo específico, sino más bien en desarrollar mi propio estilo. Sencillo y casual, pero moderno y dulce. No sé, dime tú. ¿Cómo crees que es mi estilo? Con amor, Den




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