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How it all started / ¿Cómo comenzó todo?

Updated: Jan 24, 2021

When I arrived to Abuja, one of the first things I did was join the International Women's club. I had made so many good friends and worked towards such good things with a similar group back in Ukraine that I already knew this would be one of the first things on my Abuja to do list.

There were about 300 women that first meeting. A mix of expats and locals, all excited to be there. The group had a set of clubs that you could join. By the end of my three years I'd serve as the charity committee leader and be part of many others. But that first day, I'll never forget, my good friend Elsa grabbed the microphone, welcomed the group, and talked about things to look forward to in the new year. Then she greeted and hugged several people as she got off stage, walked in my direction, introduced herself, and asked me if I "bead". It took me a second to understand what she said. Bead? Like necklaces, I thought? Ummm…. Excited to meet new people, I said, “Yes! Of course!" She said, “You should come and join us! We meet on Thursdays!”


Now that I think about it, it reminds me little of the time I met my husband, and he asked if I ran and invited me to run a 10K with him. I said, “Yes, of course I run!" but I had never run in my life *face palm* I did do the race, by the way. I thought, as long as I don't come in behind (or inside) the ambulance it's a win.


I joined the beading club, and it turned out to be one the BEST things I did in Nigeria. I learned how to make beautiful jewelry pieces, I made good friends, I learned about the West African trade of fabric, beads, and baskets. It's a region of such diverse and rich cultures. So vibrant, so full of energy. Have you been to any of the countries of West Africa? If you haven't, go ahead and add it to your bucket list.


With love,

Den



 

Cuando llegué a Abuja, una de las primeras cosas que hice fue unirme al Club Internacional de Mujeres. Hice tantas buenas amigas y trabajé por cosas tan buenas con un grupo similar en Ucrania que ya sabía que esta sería una de las primeras cosas en mi lista de Abuja.


Había unas 300 mujeres en ese primer encuentro. Una mezcla de expatriadas y locales, todas emocionadas de estar allí. El grupo tenía una serie de clubes a los que uno podía unirse. Al final de mis tres años me desempeñaría como líder del comité de caridad y sería parte de muchos otros grupos. Pero ese primer día, nunca lo olvidaré, mi buena amiga Elsa tomó el micrófono, dio la bienvenida al grupo y habló sobre cosas que esperar en el nuevo año. Luego saludó y abrazó a varias personas mientras se bajaba del escenario, caminó en mi dirección, se presentó y me preguntó si sabia "bead" (ensartar cuentas para hacer collares). Me tomó un segundo entender lo que dijo. ¿Hacer beading? ¿Como collares, pensé? Ummm…. Emocionada por conocer gente nueva, dije: “¡Sí! ¡Por supuesto! " Ella dijo:" ¡Deberías venir y unirte a nosotras! Nos reunimos los Jueves!"


Ahora que lo pienso, me recuerda un poco a la vez que conocí a mi esposo, y me preguntó si corría y me invitó a correr 10 kilómetros con él. Dije: "¡Sí, por supuesto que corro!", Pero nunca en mi vida había corrido *palma en la cara* Hice la carrera, por cierto. Pensé, siempre y cuando no llegue detrás (o dentro ) de la ambulancia es una victoria.


Me uní al club de cuentas y resultó ser una de las MEJORES cosas que hice en Nigeria. Aprendí a hacer hermosas piezas de joyería, hice buenos amigos, aprendí sobre el comercio de telas, cuentas y cestas de África Occidental. Es una región de culturas tan diversas y ricas. Tan vibrante, tan llena de energía. ¿Ha estado en alguno de los países de África Occidental? Si no lo ha hecho, agréguelo a su lista de lugares que visitas.


Con amor,

Den

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